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O PIOR FRACASSO DO GOOGLE FOI APRESENTADO HÁ 10 ANOS HOJE

O Nexus Q GOOGLE tinha um design de destaque, mas todo o resto era uma falta

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TeleoO Nexus Q era um produto tão equivocado que o Google decidiu desligar o aparelho antes que o dispositivo fosse lançado aos consumidores. Dez anos depois de seu lançamento na I/O 2012 , o media player de US$ 299 posicionado como um “dispositivo de streaming social” continua sendo um desastre único na história do hardware do Google. Diga o que quiser sobre o Google Glass, mas a primeira incursão da empresa na tecnologia vestível pelo menos fez as pessoas falarem. O Nexus Q, por outro lado, foi um exemplo do que pode acontecer quando uma empresa fica muito perdida em seu próprio jardim murado.

Havia aspectos promissores no Q; em retrospectiva, você pode ver claramente a base e o DNA inicial do Chromecast do Google dentro dele. Mas tudo sobre a execução foi fundamentalmente míope – e um pouco estranho. No vídeo promocional abaixo que o Google lançou no dia em que anunciou o Nexus Q, alguém descreve o produto como “este objeto alienígena vivo”.

“Há algo dentro dele. Ele quer sair.” Coisas totalmente normais. Sessenta segundos de vídeo, você ainda não tem ideia do que é essa coisa ou o que diabos ela faz. Eventualmente, descobrimos que o Nexus Q é “um pequeno computador com Android” que pode reproduzir músicas ou vídeos da nuvem.

Deixando de lado o marketing exagerado, o Nexus Q não foi bem recebido. David Pogue escreveu no The New York Times que era “desconcertante” e “descontroladamente superconstruído”. Demos um 5 . Comentários da CNET , Engadget e outros compartilharam o mesmo consenso: por mais impressionante que seu hardware fosse, o Q simplesmente não fez o suficiente para justificar um preço muito mais alto do que um Roku ou Apple TV na época. Um dispositivo que funcionava apenas com os serviços do Google não era prático ou atraente para muitas pessoas.

O player de streaming deveria ser fabricado nos Estados Unidos, o que sem dúvida contribuiu para seu preço impressionante.

PROJETADO PELO GOOGLE, FABRICADO NOS EUA

Mas caramba, ficou legal. O Nexus Q realmente emitia vibrações de ficção científica (especialmente quando os plugues banana e outros cabos A/V estavam acabando) graças ao seu design industrial em forma de esfera e anel de LED brilhante. Isso foi muito antes do Echo da Amazon aparecer, lembre-se. O Q parecia algo que poderia colocar você na matriz. E era tudo original. Ao contrário de outros dispositivos Nexus, que eram colaborações com parceiros como LG, Samsung, Asus, Huawei e outros, o Nexus Q foi concebido inteiramente pelo Google.

Pode parecer familiar agora , mas o Nexus Q tinha um design incrivelmente legal para a época. 

O mais surpreendente de tudo é que ele foi projetado e fabricado nos Estados Unidos. O Google nunca realmente destacou ou destacou a parte de fabricação dos EUA – talvez para evitar qualquer noção de que se tornaria uma tendência – mas, sem dúvida, contribuiu para o preço planejado de US$ 299 do Q. (O Moto X original viria a ser montado nos EUA , mas essa iniciativa não durou muito .)

Dentro da esfera havia um amplificador de 25 watts “audiófilo” que poderia alimentar alto-falantes passivos – este continua sendo o componente de hardware mais exclusivo do Q – juntamente com conexões para óptica, Micro HDMI e ethernet. Uma porta Micro USB estava presente “para incentivar a capacidade geral de hackers”, de acordo com o diretor de hardware Matt Hershenson. O Nexus Q foi alimentado pelo mesmo chip de smartphone que o Galaxy Nexus. Você pode girar a metade superior da esfera para controlar o volume ou tocá-la para silenciar o que estiver tocando. Todos os ingredientes de um ótimo dispositivo de sala de estar estavam lá. Mas limitar as limitações do software arruinou esse potencial.

O amplificador embutido do Nexus Q foi uma inclusão incomum. Você não encontra conectores banana em muitos players de streaming.

O Nexus Q só é compatível com serviços do Google, incluindo Play Música, Play Filmes e TV e YouTube. Não havia Netflix ou Hulu, nem Spotify. O Google se deu ao trabalho de instalar um amplificador, mas os audiófilos não tinham como obter áudio sem perdas dos conectores analógicos.

O Q não tinha nenhuma interface de usuário na tela e não vinha com um controle remoto; você só pode controlá-lo usando um aplicativo Android dedicado. Parte disso soará familiar para os proprietários do Chromecast. Mas havia grandes diferenças entre o Nexus Q e o Chromecast, que chegou um ano depois , o que tornou o dongle de streaming de US$ 35 um sucesso. Tendo aprendido uma dura lição ao favorecer obstinadamente seu próprio software, o Google corrigiu o curso e fez um forte esforço para que aplicativos populares de terceiros adotassem a transmissão. E, crucialmente, o Chromecast também suportava iOS.

TRANSMISSÃO SOCIAL

Além da funcionalidade principal do Nexus Q de reproduzir músicas e vídeos, o Google também tentou lançar o produto como uma experiência social. Várias pessoas poderiam contribuir para listas de reprodução de música sem passar o telefone de alguém ou empurrar o controle de um alto-falante Bluetooth. Os amigos podem compartilhar conteúdo do YouTube ou do Play Filmes na tela da TV de maneira semelhante, desde que estejam no seu Wi-Fi.

Isso tudo soa bem em teoria, mas, novamente, isso foi pré-Chromecast. O processo de streaming “social” era… digamos, inconveniente. Se você realmente quisesse fazer o cenário “todo mundo na festa pode ser DJ” acontecer, todos os seus amigos também precisariam baixar e instalar o aplicativo Nexus Q antes que pudessem adicionar músicas à fila. Mesmo assim, as críticas reclamaram que o software não era intuitivo quando se tratava de gerenciar listas de reprodução de música. Era muito fácil tocar uma música acidentalmente e explodir a mixagem colaborativa que estava em andamento.

Avancemos alguns anos e, eventualmente, os principais serviços de streaming de música descobriram que poderiam resolver isso por conta própria . Agora, você pode criar uma lista de reprodução colaborativa no Spotify (ou YouTube Music) – não é necessário nenhum dispositivo especial ou aplicativos aleatórios.

Você pode girar – ou acariciar, neste caso – a metade superior do Nexus Q para ajustar o volume.

FIM DA FILA

O Google ouviu as críticas negativas e “isso é tudo o que faz?” críticas ao Nexus Q em alto e bom som. No final de julho de 2012, apenas um mês após o anúncio, a empresa anunciou que estava adiando o lançamento do produto para o consumidor “enquanto trabalhamos para torná-lo ainda melhor”. Os primeiros clientes da pré-venda receberiam o dispositivo gratuitamente como agradecimento pelo interesse inicial.

Mas o Nexus Q nunca chegou às prateleiras das lojas. No final de 2012, o Google removeu discretamente o produto de seu site. Em 2013, os aplicativos da empresa começaram a quebrar completamente a compatibilidade com o dispositivo. Com tão poucas unidades Q no mundo, o Google não perdeu tempo deixando-o no espelho retrovisor.

Pelo menos esse desastre levou ao Chromecast um ano depois.

Depois que o Google abandonou o hardware, os criadores e desenvolvedores de mods passaram alguns anos tentando dar ao Nexus Q uma nova vida. Ele chegou ao circuito CyanogenMod , e uma pessoa até conseguiu transformá-lo em um dispositivo de áudio USB para aproveitar esse amplificador integrado. Mas simplesmente não há muitos dispositivos em circulação, então esses esforços desapareceram em grande parte na história .

O Nexus Q foi um fracasso completo de um produto, mas o Google não estava errado sobre uma “terceira onda de eletrônicos de consumo” que faria maior uso da nuvem para manter todo o seu entretenimento (música, filmes, TV) à mão . Estamos vendo isso em todos os lugares hoje, e agora você pode adicionar jogos à equação. Foi um passo embaraçoso, mas o reprodutor de mídia de US$ 299 do Google, cancelado, mostrou que os consumidores têm grandes expectativas em relação aos dispositivos de entretenimento da sala de estar – e nem mesmo as grandes empresas de tecnologia podem se dar ao luxo de fazer isso sozinhas.

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