Ciência

ONDE ESTÁ A PRÓXIMA GERAÇÃO DE VACINAS COVID-19?

OverSobreum ano depois que os EUA autorizaram suas primeiras vacinas, os casos de COVID continuam se acumulando, deixando muitas pessoas vacinadas se perguntando:

“Preciso de uma atualização de vacina?” As pessoas que estão totalmente vacinadas e reforçadas têm testado positivo em grande número, principalmente desde que a onda desencadeada por ômícrons começou sua queima implacável nos Estados Unidos em dezembro. As vacinas que uma vez fizeram com que os especialistas declarassem o COVID-19 uma “pandemia dos não vacinados” não protegem tão bem contra doenças, mesmo que continuem protegendo contra a doença mais grave. As infecções revolucionárias são tão comuns que a proteção quase milagrosa que a vacina prometia há um ano parece muito distante.

Parte do problema é que o vírus visado pelas vacinas – a primeira versão do coronavírus que começou a se espalhar no início de 2020 – não existe mais. Agora, reguladores, pesquisadores e empresas de vacinas estão se voltando para a próxima fase do processo de desenvolvimento da vacina: encontrar uma maneira de se proteger contra o vírus que está se espalhando agora e encontrar uma maneira de proteger as pessoas contra futuras variações do vírus.O VÍRUS VISADO PELAS VACINAS – A PRIMEIRA VERSÃO DO CORONAVÍRUS QUE COMEÇOU A SE ESPALHAR NO INÍCIO DE 2020 – NÃO EXISTE MAIS

Em 28 de junho, um comitê da FDA se reunirá para discutir se e como futuras doses de reforço de vacinas podem visar especificamente variantes emergentes do vírus. Como a vacina contra a gripe sazonal, as próximas vacinas podem, em algum momento, proteger contra qualquer versão do vírus que esteja circulando em um determinado ano. Ao mesmo tempo, outros cientistas estão procurando maneiras de fazer com que a proteção contra qualquer tiro de reforço dure mais. A longo prazo, as vacinas COVID-19 podem ser muito diferentes das vacinas atuais, usando tecnologia diferente e protegendo contra vírus que ainda nem existem. Alguns podem não ser injeções, mas sprays nasais, que podem prevenir até infecções leves.

“Prevenir doenças graves era o objetivo original, e eu entendo isso. No início da pandemia, isso fazia sentido”, disse Akiko Iwasaki , professora de imunobiologia da Escola de Medicina da Universidade de Yale. “Mas agora entendemos melhor o vírus e o fato de que as variantes estão aqui – acho que precisamos mudar nosso pensamento”.

O PRÓXIMO VÍRUS

O primeiro passo para o futuro das vacinas contra a COVID-19 é recuperar o atraso com o passado recente. Após mais de dois anos, a versão do vírus que foi detectada pela primeira vez em Wuhan, na China, foi substituída por suas variantes mais contagiosas e imunes. Vários fabricantes de vacinas já começaram a testar vacinas adaptadas à variante omicron. Uma análise inicial da vacina específica para omicron da Moderna mostrou que ela gerou mais anticorpos contra o vírus omicron do que a vacina original, anunciou a empresa no início deste mês. A vacina é bivalente – é feita para proteger contra o coronavírus de “sabor original” e o omicron.

Vacinas

A Moderna diz que seu reforço pode estar “disponível até o final do verão em alguns mercados”, escreveu Elise Meyer, diretora sênior de comunicações da Moderna, em um e-mail para o The Verge .

A Pfizer e a BioNTech também estão realizando um ensaio clínico para atualizar suas injeções contra o omicron, examinando doses de reforço padrão da vacina original, uma versão voltada apenas para o omicron e uma injeção bivalente como a da Moderna. Em uma coletiva de imprensa em abril, o CEO da Pfizer, Albert Bourla, disse que uma injeção omicron pode estar disponível no outono.

A Novavax, cuja vacina pode ser aprovada em breve nos EUA, está trabalhando em seu próprio reforço ômicron. Seu ensaio clínico testando tanto a vacina direcionada ao omícron e uma vacina bivalente começou em 31 de maio. A vacina, que está sendo revisada pela FDA desde janeiro, parece ter efeitos colaterais menos graves do que as outras vacinas, tornando-a potencialmente ideal para uso como reforço não disruptivo.

Mas ainda não está claro se as injeções omicron funcionarão muito melhor do que a vacina original contra omicron e outras variantes. Em um estudo em camundongos, a vacina original “realmente funcionou muito bem, pelo menos a curto prazo”, disse Larissa Thackray , professora associada de doenças infecciosas da Escola de Medicina da Universidade de Washington em St. Louis.UMA VACINA DIRECIONADA A UMA VARIANTE ATUAL OU PELO MENOS RECENTE FAZ MAIS SENTIDO DO QUE UMA DIRECIONADA A UM VÍRUS MUITO DIFERENTE

Se as vacinas específicas para omicron não tiverem um grande benefício em relação às vacinas existentes, podem ser difíceis de vender para serem autorizadas pelo FDA. No entanto, apesar da incerteza, Thackray disse que acha que um reforço omicron está atrasado. Uma vacina direcionada a uma variante atual ou pelo menos recente faz mais sentido do que uma direcionada a um vírus muito diferente – a cepa original do SARS-CoV-2, que não existe mais.

Em algum momento, o omicron também pode não estar circulando mais. Já evoluiu para várias sublinhagens, e o vírus só continuará evoluindo. Descobrir uma maneira de atualizar continuamente as fotos é uma maneira de se manter atualizado. Mas outros pesquisadores estão trabalhando em vacinas “universais” – que teoricamente poderiam proteger contra qualquer nova forma do vírus.

Vacinas como essa aproveitam a capacidade do sistema imunológico de responder às partes dos vírus que permanecem as mesmas à medida que evoluem, disse David Martinez , imunologista da Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill e autor de um estudo de 2021 que examina uma proposta vacina universal contra o coronavírus.

Martinez e outros pesquisadores fizeram sua vacina combinando material genético de vários coronavírus diferentes. O objetivo deles era fazer uma injeção que pudesse gerar uma resposta imune contra variantes atuais e futuras, bem como outros coronavírus que pudessem causar outra pandemia. Ainda é preliminar – essa vacina universal em particular só foi testada em animais – mas é um primeiro passo para uma proteção ampla.

Esse tipo de vacina ainda pode funcionar mesmo que o vírus mude substancialmente, disse Martinez. Mas levará muito tempo até sabermos se isso é verdade – é provável que esse tipo de vacina leve anos para os cientistas desenvolverem, testarem e serem aprovados, disse ele.

TIROS SEM TIRO

As vacinas universais não são os únicos produtos de última geração em desenvolvimento. Os pesquisadores também estão trabalhando em vacinas que não são injeções – são sprays nasais.

As vacinas intranasais podem proteger contra o vírus exatamente onde ele entra no corpo, disse Iwasaki , imunobiologista da Escola de Medicina da Universidade de Yale.“PODE PREVENIR COMPLETAMENTE A INFECÇÃO DESSES TECIDOS”

“Faz sentido estabelecer defesa imunológica diretamente nesses locais de mucosa”, disse ela, referindo-se ao interior do nariz. “Isso pode prevenir completamente a infecção desses tecidos.” Sem infecção, as pessoas não transmitiriam o vírus e estariam protegidas do longo COVID.

Existe uma vacina intranasal administrada agora – FluMist – mas usa uma versão fraca do vírus da gripe viva, que não é segura para pessoas imunocomprometidas. Iwasaki e seus colegas estão trabalhando em uma estratégia para contornar esse problema: usar um spray nasal contendo uma versão da proteína spike do vírus COVID-19 como reforço após uma injeção inicial de mRNA. Por ser usado como reforço, o spray não precisa conter um vírus vivo para desencadear uma resposta imune forte o suficiente – a imunidade da injeção inicial é suficiente para gerar uma forte resposta à proteína no spray.

Até agora, a técnica é experimental e só foi testada em camundongos. Mas Iwasaki co-fundou uma empresa, a Xanadu Bio , para fazer essas vacinas, embora ela diga que eles ainda estão arrecadando dinheiro para iniciar ensaios clínicos e trabalhando no teste da vacina em primatas não humanos. E Xanadu está longe de ser o único a olhar para vacinas em spray nasal. Há mais de uma dúzia de ensaios clínicos de vacinas intranasais já em andamento nos EUA e no mundo.AINDA HÁ MUITO QUE OS ESPECIALISTAS NÃO SABEM SOBRE AS VACINAS ATUAIS

Ainda há muitos desafios pela frente antes que o próximo conjunto de vacinas COVID-19 esteja disponível ao público. Ainda há muitos especialistas que não sabem sobre as vacinas atuais – como por que elas perdem sua eficácia ao longo do tempo, independentemente de novas variantes, diz Deepta Bhattacharya , professora de imunobiologia da Faculdade de Medicina da Universidade do Arizona. Ele diz que pode ser difícil saber exatamente o que é uma vacina que a faz funcionar bem por um longo tempo.

“Quando você compara uma vacina com outra, há muitas coisas diferentes”, disse ele. “E tentar extrair quais dessas diferenças são realmente importantes é quase tanto adivinhação quanto ciência.”

Existem também limitações práticas. A reunião da FDA na próxima semana para discutir a vacinação contra as variantes do COVID-19 pode ter um grande impacto na direção que o futuro desenvolvimento da vacina tomará. O financiamento, tanto para novas pesquisas quanto para disponibilizar fotos gratuitas para as pessoas, provavelmente também será um problema. A menos que o Congresso concorde com mais financiamento pandêmico, vacinas futuras gratuitas podem ser limitadas apenas às pessoas mais vulneráveis.

Apesar de tudo, Bhattacharya está otimista sobre o futuro das vacinas COVID-19. A pesquisa parece mostrar que combinar e refinar as técnicas de vacinas de próxima geração, como vacinas intranasais, direcionadas a vacinas e universais, podem ter grande sucesso, disse ele.

“Acho que a ciência está lá com certeza para ter melhores vacinas nos próximos anos”, disse ele.

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