Ciência

Uso de energia do Bitcoin cai após queda de preço

Levou uma queda prolongada de preços do Bitcoin para chegar a este ponto

Depois de cair em junho, o preço do Bitcoin permaneceu tão baixo que está forçando o uso maciço de eletricidade do blockchain a cair de forma semelhante. Nas últimas duas semanas, o consumo de energia do Bitcoin caiu mais de um terço, de acordo com estimativas de uso anual de eletricidade pelo economista de moeda digital Alex de Vries em seu site digiconomist.net .

A fome de energia do Bitcoin, que alarmou ambientalistas e defensores do consumidor preocupados com poluição e preços de serviços públicos , vem do processo de mineração de novos tokens. Os mineradores de Bitcoin ganham novos tokens validando transações por meio de um processo inerentemente ineficiente em energia , usando máquinas especializadas para resolver quebra-cabeças complexos. Toda essa computação de todas essas máquinas levou a um apetite por energia que rivaliza com o de nações inteiras.

Bitcoin
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O consumo anual de energia do Bitcoin caiu de cerca de 204 terawatts-hora (TWh) por ano em 11 de junho para cerca de 132 TWh por ano em 23 de junho. Mas mesmo que seu uso de eletricidade tenha caído, ainda é muito alto  aproximadamente equivalente à quantidade de eletricidade que a Argentina usa em um único ano.

A quantidade de energia que a rede Bitcoin usa está ligada ao seu valor. Quanto mais valioso for, maior será o incentivo para os mineradores aumentarem as operações – talvez comprando novas máquinas. O preço do Bitcoin atingiu o pico em novembro de 2021, atingindo cerca de US$ 69.000. Desde esse pico, de Vries estimou que o consumo anual de eletricidade do blockchain variou entre aproximadamente 180 e 200 TWh. Isso é aproximadamente a mesma quantidade de eletricidade usada por todos os data centers do mundo todos os anos.O VALOR DO BITCOIN CAIU POR MESES, MAS NÃO RESULTOU EM UMA QUEDA IMEDIATA NO USO DE ENERGIA

O valor do Bitcoin caiu por meses, mas não resultou em uma queda imediata no uso de energia porque o preço ficou acima de um limite importante. Se o preço ficar acima de US$ 25.200, a rede Bitcoin pode sustentar operações de mineração que consomem cerca de 180 TWh anualmente, de acordo com a pesquisa de Vries publicada no ano passado. Como os mineradores já investiram em suas máquinas, eles provavelmente as manterão funcionando enquanto puderem transformar alguns tokens de lucro.

O problema é que, se o preço do Bitcoin ficar muito baixo, os mineradores correm o risco de perder dinheiro nos custos de eletricidade. Portanto, eles podem pausar ou aposentar máquinas mais antigas e menos eficientes que estão se tornando inúteis , que é o que estamos começando a ver agora. O valor de um Bitcoin permaneceu abaixo de US$ 24.000 desde 13 de junho. “Estamos chegando a níveis de preços em que está se tornando mais desafiador [para os mineradores]”, disse de Vries ao The Verge naquele dia . “Onde não está apenas limitando suas opções de crescer ainda mais, mas na verdade vai impactar suas operações do dia-a-dia.”

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E não é apenas Bitcoin . O Ethereum usa o mesmo processo de uso intensivo de energia para manter seu registro. Seu preço também despencou este mês, embora tenha se recuperado um pouco na semana passada. O uso estimado de eletricidade do Ethereum ontem foi quase metade do que era no final de maio.

Houve um grande esforço para limpar as criptomoedas. Alguns blockchains consomem muito menos energia porque, ao contrário do Bitcoin (e do Ethereum por enquanto ), eles não usam a resolução de quebra-cabeças para validar transações. O uso de energia renovável pode eliminar as emissões, mas os céticos ainda estão preocupados com os mineradores de criptomoedas competindo com os moradores próximos por eletricidade nesse cenário. Houve até um acordo climático de criptografia proposto para descobrir como se livrar das emissões. O problema que todos estão tentando resolver continuará enquanto algumas blockchains como o Bitcoin continuarem consumindo grandes quantidades de eletricidade.

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