Ciência

Powerwalls? Tesla faz parceria com concessionária da Califórnia em usina virtual

A Tesla e a PG&E da Califórnia lançaram um novo programa que pagará aos proprietários qualificados da Powerwall para enviar eletricidade extra à rede quando estiver vulnerável a apagões. 

Trabalhando juntos, os Powerwalls criam uma “usina de energia virtual” que pode ajudar a manter as luzes acesas durante emergências ou falta de energia.

Ao se inscrever, os proprietários do Powerwall receberão US$ 2 por cada quilowatt-hora adicional que alimentarem a rede durante os “eventos” designados quando a rede estiver sob muito estresse. Isso inclui sempre que o operador de rede da Califórnia, CAISO, emitir um alerta, aviso ou emergência de energia.

A Tesla iniciou um programa beta semelhante com a PG&E e alguns outros utilitários em julho passado, mas esse foi um programa voluntário sem pagamentos. Agora, com um incentivo monetário para atrair os participantes, o programa pode crescer o suficiente para se tornar uma fonte significativa de energia de backup na Califórnia – e limpa.

Os participantes “ajudariam a formar a maior bateria distribuída do mundo – potencialmente mais de 50.000 Powerwalls”, de acordo com Tesla. Essa bateria distribuída – ou usina virtual, em outras palavras – pode substituir usinas a gás que normalmente ficam online para fornecer energia extra sempre que a demanda de energia começa a superar a oferta.

Powerwall Instalação de painéis solares na Califórnia
Um empreiteiro instala hardware para uma unidade de bateria Tesla Powerwall em uma casa em San Jose, Califórnia.

A Tesla já tem experiência com isso em outros lugares. A empresa vem construindo uma usina virtual na Austrália nos últimos anos. E quer expandir mais nos EUA. A Tesla está pressionando a operadora de rede no Texas a mudar as regras que permitiriam que seus clientes ganhassem dinheiro por participar de um programa de usina virtual. A empresa lançou um projeto de demonstração no início deste ano que pede aos proprietários do Powerwall que se voluntariem para participar para mostrar ao operador da rede como esse programa pode funcionar. Por enquanto, sem nenhuma mudança de regra, a Tesla está oferecendo aos voluntários um vale-presente de US$ 40 da Tesla “como um símbolo de agradecimento”.

Na Califórnia, os clientes da PG&E que possuem um Powerwall podem se inscrever para participar da usina virtual por meio do aplicativo Tesla. Assim que estiverem no programa, chamado Programa de Redução de Carga de Emergência, eles começarão a receber notificações push antes dos eventos quando a rede precisar de suporte de emergência. Para manter um pouco de energia de backup para si mesmos, eles poderão especificar um “nível de reserva de backup”. A Tesla não descarregará a bateria abaixo desse nível.

Depois de acumular US$ 2 para cada kWh adicional enviado à rede, os participantes receberão pagamentos da Tesla “anualmente ou com mais frequência, conforme determinado pela Tesla”. Para esta temporada, os participantes podem esperar ser pagos até o final de março de 2023, de acordo com a Tesla.

A grade da Califórnia está particularmente estressada neste verão. A demanda de energia normalmente aumenta durante os meses quentes, enquanto as pessoas explodem seus condicionadores de ar. Para piorar as coisas, uma seca extrema está prevista para cortar pela metade a oferta hidrelétrica do estado nesta temporada. O clima quente e seco também aumenta o risco de incêndios florestais, então a PG&E criou o hábito de implementar interrupções de energia preventivas em um esforço para evitar que linhas de energia vivas provoquem incêndios.

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